Le bitume dans l'Antiquité

Le bitume dans l'Antiquité

À propos

Ce livre comble un vide en la matière car il n'en existe pas d'autre de cette nature dans le monde.
Il a la particularité d'avoir été écrit par un chimiste, spécialiste de géochimie organique pétrolière, dont la carrière professionnelle s'est déroulée dans une grande entreprise pétrolière, Elf Aquitaine production, où il occupait le poste d'expert international. De l'étude des roches mères, des huiles de production, des asphaltes, noyau dur du métier de géochimiste organicien pétrolier aux bitumes archéologiques, fréquents dans les fouilles du Moyen-Orient, il n'y eût qu'un pas à franchir, porté par la passion de l'histoire.
Le bilan qui est présenté synthétise plus de vingt années d'analyse du bitume de nombreux sites archéologiques et d'indices de surface où les hommes de l'antiquité sont venus s'approvisionner. Il englobe une vaste zone géographique qui recouvre la Syrie, la Turquie, l'Iran, l'Iraq, la Palestine, l'Egypte et le Golfe et concerne un intervalle temps qui démarre au Paléolithique (vers 70 000 av. J.-C.) et s'achève à l'époque médiévale (vers 1400 apr. J.-C.).
L'auteur développe les thèmes classiques de l'archéologie du bitume en traitant toutes les utilisations de ce matériau-phare au Moyen-Orient depuis les plus prosaïques comme agent d'étanchéité ou de colle jusqu'aux aspects plus inhabituels comme la médecine et la magie. L'histoire de l'art a aussi sa place car le bitume a servi de colle pour élaborer des mosaïques décoratives ou comme support pour sculpter la magnifique collection des objets en « mastic de bitume » de Suse, actuellement au Louvre. Le bitume a aussi fait l'objet d'un commerce lucratif que révèle la diversité des terminologies employées pour le désigner, que ce soit en akkadien ou en sumérien. Sa valeur marchande a stimulé des échanges lointains et on a pu mettre en évidence un transfert de technologie de la Mésopotamie vers le Golfe arabo-persique où il a irrigué les comptoirs côtiers de sa rive sud.
Parmi les chapitres traités, il est réservé une place particulière au problème de la momification dans l'Egypte antique et à l'utilisation du bitume dans les baumes de momies humaines et animales et les objets funéraires (sarcophages, coffrets à canopes, statues d'Osiris, etc.). La présence de bitume, en particulier celui de la Mer Morte, dans les baumes des momies égyptiennes, est démontrée.
Un chapitre fait le point sur « le mastic de bitume » de Suse qui n'est pas un mélange artificiel mais une roche naturelle, un asphaltite, qui s'exploite en filons, remplissages de failles.
Le panorama du bitume antique aurait été incomplet sans une incursion sur d'autres continents avec des chapitres consacrés aux Olmèques du Mexique, aux Indiens Chumashs de Californie et aux populations de la civilisation de Jomon au Japon.
L'ouvrage s'achève avec une réflexion sur le bitume aujourd'hui car le bitume est encore un matériau de notre quotidien.
Une attention toute particulière a été réservée aux illustrations, supports pédagogiques indispensables à la compréhension, qui sont très nombreuses tout au long de l'ouvrage.

Rayons : Sciences humaines & sociales > Histoire > Antiquité (jusqu'en 476)

  • EAN

    9782877725040

  • Disponibilité

    Épuisé

  • Nombre de pages

    272 Pages

  • Longueur

    24 cm

  • Largeur

    16 cm

  • Épaisseur

    2.2 cm

  • Poids

    744 g

  • Distributeur

    Union Distribution

  • Support principal

    Grand format

Infos supplémentaires : Broché  

Jacques Connan

Jacques Connan est professeur honoraire à l'Université de Strasbourg.
Il est un spécialiste mondialement connu du bitume et de ses applications en archéologie.

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