Belles Lettres

  • Élevé dans une famille catholique, entouré de croyants respectueux de sa personnalité, Kurt Flasch avait tout pour rester chrétien. Ses nombreux ouvrages révèlent un spécialiste éminent de la philosophie grecque et un historien sourcilleux du christianisme. Il examine ici, à plus de 80 ans, les textes des origines à aujourd'hui et s'émeut de la cruauté et de l'injustice du Dieu de l'Ancien Testament, ce Dieu d'un seul peuple. Le Nouveau Testament fourmille d'invraisemblances et de contradictions que Kurt Flasch détaille avec gourmandise. Le christianisme est en rupture avec l'héritage de la philosophie grecque et avec la raison universelle. Il est inadapté à l'esprit de notre temps, dont l'auteur n'est pas l'ennemi. La religion et la foi n'ont pas le droit de revendiquer la vérité. Celle-ci en dehors des sciences dures et de la critique historique est source d'intolérance. Ayant laissé la religion sur son chemin, Kurt Flasch goûte avec délices les fruits de la culture, celle du christianisme y compris, dans une acceptation sereine de la condition humaine qu'il propose à ses lecteurs.

  • Comment écrire une histoire qui présente le passé dans sa dimension étrangère passée ? Dans les deux textes traduits ici, Kurt Flasch pose cette question de manière historique, à partir de l'oeuvre du philosophe Wilhelm Dilthey (1833-1911). Sa réponse en forme de proposition se dessine sur le canevas d'une discussion de la théorie diltheyenne de la compréhension. Cette théorie raffinée thématise la possibilité d'une rencontre entre l'historien et les " grands hommes " du passé. Selon Dilthey, l'historien peut comprendre le passé dans son présent dans la mesure où ses propres expériences vécues lui permettent de revivre ce qui a été vécu par autrui. La théorie de Dilthey postule donc un vecteur transhistorique et un lieu originaire du sens : la vie de l'esprit ou vie psychique. Dans la lecture de Kurt Flasch, la théorie de Dilthey vient incarner un moment révolu de la réflexion historiographique, antérieur à Verdun, Kafka et l'Ecole des Annales. Kurt Flasch projette dans le passé et pare de sa différence celui qui figure souvent au côté de Martin Heidegger comme l'un des deux principaux fondateurs de l'herméneutique philosophique actuelle. La question initiale est donc reformulée ainsi : comment écrire l'histoire aujourd'hui, en renonçant à " comprendre " les hommes du passé ?

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